领先肥料企业希望,中国的中化化肥(Sinofert)与加拿大Canpotex达成的一笔销售协议,将推动达成新的钾肥合同。钾肥贸易在去年末陷于停滞。
 
     Canpotex代表加拿大的加拿大钾肥(PotashCorp)和Agrium、以及美国的Mosaic在北美以外地区销售钾肥。Canpotex在去年12月底宣布,其与中国国有企业中化化肥已达成协议,将向后者销售100万吨钾肥,价格比每吨470美元的2012年3月成交价低70美元,价格降幅为15%。
 
     供应商与中国和印度这两大买家的谈判在2012年下半年迟迟没有结果,部分原因是价格偏高。就印度而言,政府削减补贴也是原因之一。钾肥是一种关键的农用肥料。
 
     中国是全球最大钾肥进口国。随着围绕中国意图的不确定性消失,供应商希望,在去年第四季度需求暴跌之后,上述协议将推动需求全面恢复。总部位于明尼苏达州的肥料集团Mosaic表示,交易量的增加将抵消降价的影响。
 
 
     分析师表示,中化化肥的上述交易标志着中国重返市场,这将鼓励其他买家达成新合同。“在中国合同悬而未决的情况下,买家对于批量购买十分谨慎,供应商需要让市场恢复一定的确定性,”伦敦咨询公司CRU的保罗•伯恩赛德(Paul Burnside)表示。
 
    “你将看到市场再度活跃起来,”花旗集团(Citigroup)常驻伦敦的安德鲁•本森(Andrew Benson)表示。他补充称:“按历史标准衡量,400美元仍是个不错的价格,但钾肥价格曾经比这高得多。”
 
     2008年年中,钾肥价格曾短暂飙升至每吨近1000美元,远高于2006年的每吨不到150美元。自那以来价格已经回落,但在粮食需求上升之际,买家越来越感到担忧的是,钾肥行业的快速整合已使供应商具有定价实力。
 
     全球顶级肥料企业通过两个合法的卡特尔——Canpotex和白俄罗斯钾肥公司(Belarusian Potash Company)——出口钾肥。后者代表总部位于莫斯科的UralKali和白俄罗斯的Belaruskali。
 
     与中化化肥达成协议后,预计供应商与印度也将达成交易——尽管一些分析师相信,印度农民正转向替代肥料,对于进口钾肥的需求不再那么强烈。不过,中国接受的每吨400美元水平应当会构成市场的底价。